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比尔?盖茨:让基因编辑技术造福世界

2018-06-19 18:08

原标题:比尔?盖茨:让基因编辑技术造福世界
【编者按】
本文作者比尔?盖茨是美国微软公司联合创始人,现任比尔及梅琳达?盖茨基金会(Bill Melinda Gates Foundation)联合主席。
盖茨基金会成立于2000年,由比尔?盖茨与其夫人梅琳达?盖茨共同创办,拥有380亿美元资产,据称是美国最大的私人基金会。在全球范围内,其主要目标是增进健康,减少极端贫困,在美国则致力于拓展教育机会和信息技术利用渠道。
文中CRISPR是clustered regularly interspaced short palindromic repeats的首字母缩写,意为“成簇的、规律间隔的、短回文重复序列”。CRISPR技术是一种基因编辑技术,其潜在应用包括纠正基因缺陷、治疗和预防疾病以及改良农作物,但也存在伦理上的风险。
原文于2018年4月10日发表于美国《外交事务》网站,原题“Gene Editing for Good”。刊出此译文不代表我们认同文中立场。
在全球卫生领域,基因编辑技术近期最有前途的用途之一是消除疟疾。图为2013年3月26日,非洲西部国家加纳的Awutu Senya区,比尔?盖茨到访当地的一家健康中心,并亲自为一名幼童注射抗腹泻的轮状病毒疫苗。
今天,越来越多人过着前所未有的健康而高效的生活。好消息听起来或许不可思议,但我们有充足的证据。自20世纪90年代初以来,全球儿童死亡率下降了一半。结核病、疟疾和艾滋病的发生率大幅度减少。脊髓灰质炎的发病率下降了99%,这是人类继消灭天花之后的又一大壮举。据世界银行每天生活费低于1.90美元的标准,全球极端贫困人口的比例已从35%下降到11%左右。
但持续的进步并不必然发生,不必要的苦难和不平等依旧存在。到今年年底,将有500万5岁以下儿童夭折,这主要发生在贫穷国家,而且他们的死因大多可以预防。另有上亿儿童将继续承受原本可以避免的疾病和营养不良之苦,这可能带来认知和身体方面的终身残疾。据世界银行估计,超过7.5亿人——主要是撒哈拉以南非洲和南亚的农村家庭——依旧生活在极端贫困当中,其中,尤其是妇女和儿童被剥夺了经济上的机会。
一些持续存在的苦难可以通过继续资助已在运转的国际发展援助方案和多边伙伴关系来加以缓解。这些手段有助于维持进步,尤其是在人类学会更好地利用数据来指导资源分配的情况下。但归根结底,消除那些最为顽固的疾病和贫穷的肇因,需要科学发现和技术创新。
其中包括CRISPR和其他用于进行定向基因编辑的技术。未来十年中,基因编辑可能帮助人类克服全球卫生和发展当中一些最重大和最持久的挑战。这项技术令科学家们更容易发现更好的诊断、治疗和其他工具,以对抗每年依然致死和致残数百万人——主要是穷人——的疾病。此外,基因编辑技术正在加速推进消除极端贫困的研究,令发展中世界的数百万农民得以种植和饲养更高产、更有营养、更耐寒的农作物和牲畜。新技术往往遭遇质疑。但假如当今世界要继续维持过去几十年那种不可思议的发展速度,鼓励科学家们在遵循安全和道德准则的前提下继续利用CRISPR等前景光明的工具就是至关重要的。
养活世界人口
今年早些时候,我去苏格兰旅行,在那里接触到一些来自爱丁堡大学热带家畜遗传与健康中心(CTLGH)的优秀科学家。我了解到,先进的基因组研究帮助非洲农民培育出了更高产的鸡和奶牛。科学家们解释说,能够在炎热的热带环境中养活的奶牛品种,其牛奶产量往往远低于霍尔斯坦种乳牛(Holsteins)。这种乳牛几乎无法在炎热地带养活,但在温和气候中非常高产,部分原因是,经过数代人工选育后发生了基因突变。苏格兰的科学家正在与埃塞俄比亚、肯尼亚、尼日利亚、坦桑尼亚和美国的同行进行合作,研究如何对热带奶牛进行基因编辑,使其获得霍尔斯坦种乳牛的高产基因。如果成功,这可能将热带奶牛的牛奶和蛋白质产量提高最多50%。同时,科学家们也在考虑编辑霍尔斯坦种乳牛的基因,以培育一个亚种,这个亚种将拥有短而光滑的毛发,令这种牲畜耐得住高温。